英国中央兰开夏大学 (UCLan) 利用 Tableau 推进课堂对话


Michael Brightman 是中央兰开夏大学 (UCLan) 的一名经济学讲师,该校成立于 1828 年,是位于普勒斯顿的一所公立大学。 如今,UCLan 的在校生人数位列英国第八。 Michael 是一位业绩卓越的总经理,拥有 20 多年的商业经验,他将实际工作经验与经济和管理理论相结合,将生动鲜活的实例引入了经济学和商业教学。 他的课程涵盖多个模块,包括有关经济学和当代商业问题的本科和研究生课程。

Michael 主要在名为“当代商业问题”的模块中使用 Tableau,这门课程的内容是经济学的核心概念及其在现代社会中的应用。

在本次采访中,Michael Brightman 谈到了 Tableau 如何帮助他的学生完成以下事项:

  • 参与与数据相关且富有意义的对话
  • 掌握能够在未来工作中使用的 Tableau 技能
  • 轻松创建与个人兴趣相关的可视化

我对 Tableau 的第一印象是,它非常易于使用而且简单易学。随后我发现 Tableau 非常适合我们的课程,而且最重要的一点是,学生们可以轻松掌握该产品的使用方法。

与 UCLan 经济学讲师 Michael Brightman 的访谈

Tableau: 您最初是如何得知 Tableau 的?

中央兰开夏大学副讲师 Michael Brightman: 六年前,我在与一位新闻专业的同事谈话之后得知了 Tableau。 当时,我并没有积极采用 Tableau 开展工作,而是持观望态度。 经过一番审慎研究和充分学习,我在四年前开始使用该软件,首次将可视化引入课堂。 一年之后,我开始教学生使用 Tableau。

Tableau: 您为何要在课程中使用 Tableau?

Michael: 参加了在曼彻斯特举办的一次 Tableau Experience 活动之后,我开始教学生使用 Tableau。 一些公司在活动中展示了该软件的各方面特点以及学习方法,活动结束后,我把自己学到的知识融入到了课堂教学之中。 我对 Tableau 的第一印象是,它非常易于使用而且简单易学。 随后我发现 Tableau 非常适合我们的课程,而且最重要的一点是,学生们可以轻松掌握该产品的使用方法。

Tableau: 您如何在课程中使用 Tableau?

Michael: 我利用 Tableau 来可视化那些与经济学和当代商业问题相关的数据和信息。 我发现使用 Tableau 可视化可以推进课堂对话 – 特别是当班上有很多国际学生时。
比如说,如果你有一些包含国际信息的数据集,就可以让来自各个国家/地区的学生根据个人知识对自己的国家/地区进行评论。
这种类型的互动非常重要,特别是对于那些怯于以外语交谈或认为自己对特定话题知之甚少的学生而言 – 在我们谈论英国或欧盟时尤为显著。 让他们对自己的国家/地区进行评论既增强了他们的自信心,又让课堂中的所有人获得了学习经验。

Tableau: 除了促进学生开展互动以外,在课程中使用 Tableau 还有何好处?

Michael: 从老师的角度而言,我认为 Tableau 具有三点主要优势。 第一点是就业能力。 我相信,Tableau 正逐渐成为越来越多的雇主希望员工能够掌握的技能。 对 Tableau 的了解和掌握,哪怕只有基础水平,也是值得加入简历的一大优势。 其次是 Tableau 激发了学生的兴趣。 一些学生不仅仅在商业课程中使用 Tableau,还出于个人兴趣对其进行钻研。 例如,我的一名学生创建了一个板球比分的可视化。 Tableau 的第三点优势是提升人们的意识。 以我们的 MBA 学生为例,他们的公司或他们自己很可能尚未掌握当前先进技术和市场现有工具。 我对他们说“好好了解这些现代软件工具的功能。你们可能还不习惯使用,但你们公司中某些人可能已经掌握这一技能,并且能够得出你们在课堂中看到的结果”。

Tableau: 在教授 Tableau 时,最大的挑战是什么?

Michael: 功能方面,相对于企业,我可能只使用了极小部分的功能。 因此,挑战在于将范围缩小到适合学生使用,让他们能够快速创建属于自己的可视化。

Tableau: 您从学生那里收到了什么样的反馈?

Michael: 他们对 Tableau 的功能感到惊叹,并且很感激能有机会学习 Tableau。 他们过去不曾意识到可以实现的操作或可以完成的目标。 例如,就在两年前,创建树地图还需要使用实验软件并且会耗费数小时的时间。 现在有了 Tableau,点击几次鼠标即可轻松创建。
所以,我认为让他们印象最深的是可视化速度带来的影响和可视化类型。

“在课程中学习使用 Tableau 对我很有帮助。 比方说,有一个项目是关于在布莱克浦和法尔德,身居老人院居民的牙齿护理问题。 将数据收集到 Excel 中之后,我能够在 Excel 中轻易地展示数据的各部分,我们还能分析一些具体的问题,例如居民的年龄范围、他们的缺齿、补牙或龋齿数量、他们服用的药物量或享受的医疗条件类型是否与口腔健康存在任何关联等。如果没有 Tableau,我们就需要在 Excel 中通过有限的方式来完成此类操作,但借助于 Tableau,我能够更加详细地展示项目的各方面,这让我显得更加专业!”


Tableau: 开始使用 Tableau 后,您的课程是否发生了重大变化?

Michael: 是的,以数据可视化为例,Tableau 的开发和更新功能速度对我的课程影响重大。 每年我给学生展示的内容都是截然不同而极富创新,而且正如我之前提到的,Tableau 帮助我促进了课堂互动。

Tableau: 您对那些想要将 Tableau 引入课堂的同事有何建议?

Michael: 当代学生对计算机非常熟悉,因此我的建议是,放心大胆地教学生们使用 Tableau。 只需要向他们介绍 Tableau 的基础知识,那些感兴趣的学生就会继续深入探究,特别是还有众多丰富的在线教程可供使用。

“Tableau 的开发和更新功能速度对我的课程影响重大。 每年我给学生展示的内容都是截然不同而极富创新。 Tableau 帮助我促进了课堂互动。”

Tableau: 您还有什么要补充的吗?

Michael: 我想简单谈谈我一直以来如何在研究中使用 Tableau。 我的主要研究方向是建筑文物经济学,作为研究的一部分,我需要使用类似于统计分析软件的 Minitab。
我利用 Minitab 来查询数据和执行多个回归分析。 与 Excel 有些相似,如果你想要更改数据,则需要通过几次复制粘贴操作来调整到正确格式。
细节暂且不提,但我意识到 Tableau 可以加快数据更改流程,因此对研究工作非常有用,特别是当你发现想要从可视化中删除的异常值或异常观察结果时。 例如,当 Minitab 提示存在异常观察结果时,如果你想要从 Minitab 的可视化中删除这些数据,需要经过非常漫长的流程,但利用 Tableau,你只需创建一个筛选器即可。

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