在全球化经济中,多地点业务和无数电子商务公司使得从任何连接网络的设备上销售和购买产品成为可能,因而世界范围内存在大量的位置数据。此外,移动和可穿戴设备的激增意味着越来越多的人对数据的“位置”和“原因”越发感兴趣。考虑到所有这些因素,对交互式地图的需求日益增长,尤其是与位置数据相关的需求。而且至关重要的是,企业开始将地图集成到商业智能活动当中。

由于许多决策是由地理数据驱动的,因此我们有更多的机会了解位置智能如何增强企业、政府、公共事业和其他组织或受众的分析。本文概述了什么是位置数据,如何应用它,以及将其作为整体数据集中一部分使用时需要考虑的一些挑战。

什么是位置数据?

位置数据也称为地理信息或地理空间数据,是指与地理空间或水平面上存在的物体或元素相关的信息。有两种基本类型的位置数据:矢量数据和栅格数据。

  • 矢量:这种形式使用点、线和多边形来表示绘制并存储在地理信息系统 (GIS) 中的城市、道路、山脉和水体等要素。
  • 栅格:这种形式使用单元格表示空间特征。远程卫星数据就是一个示例。

显示费城拼车地点的位置数据地图使用位置数据显示费城拼车密集度的地图。此可视化由 Kent Marten 创作

您是否曾看过您所在城市的犯罪情况的地图,希望从中了解哪些区域的犯罪率最高?或者对于企业而言,您可能需要了解哪些产品在特定地区的销售情况更好,或者该国家/地区的各个区域的库存水平是否存在差异。人们在查看地图时,会固有地通过深入研究内容(即挖掘模式、查看趋势或根据所看到的内容做出决策)来将地图转化为信息。

这就是所谓的“空间分析”,即查看地图时,我们的眼睛和大脑自然而然做出的行为。

使用位置数据的数据可视化示例

技术进步正在提高我们每天捕获更多位置数据的能力。虽然以前只绘制在实体地图上,但地图类型列表随着这种类型的数据和不同技术(如移动设备、基于位置的服务等)的发展而有所增加。

下面是一些使用位置数据的常见数据可视化类型:

位置数据如何增强数据集和分析

将位置数据引入数据集能够为您的分析提供上下文,但这些上下文在电子表格、线性图或饼图上却并非始终能够被察觉。这种上下文还有助于更好地确定目标的优先级、规划和执行。例如:

  • 将数据点连接到实际的边界:假设您与社区合作分析盆地流域内的水鸟目击情况。您想知道在每个独立的流域中所看到的鸟类数量。您拥有概括盆地流域位置的多边形数据以及记录观察到水鸟的地点数据,但使用空间联接(某些分析解决方案中提供的功能),您可以将来自鸟类观察结果的位置数据与流域边界相结合来查找答案并进行更深入的分析。

Kent Marten 创建的可视化使用空间联接将城市街区的形状文件与水井的单独记录相结合。

  • 结合图表类型以便快速了解:与饼图结合的地图还可以反映跨区域的百分比分析。如果您从事销售工作,当您评估特定地理位置的相对销量以及这一销量如何影响盈利能力的强弱时,这可能非常有帮助。
  • 使用仪表板创建故事:将地图与时间趋势和仪表板内的其他图表相结合有助于挖掘模式,支持更强大的预测分析和预测,以及帮助人们更轻松地确定异常值。例如,Timothy Vermeiren 创作的以下可视化显示天气对不同城市的影响程度,这取决于它们与赤道的距离,还有地球位置及其围绕太阳运行的轨道。图表和地图的结合有助于受众将信息与他们的经历联系起来。

显示地球上的位置与天气的关系的仪表板。此可视化由 Timothy Vermeiren 创作

若要了解更多将位置数据应用于地图绘制以提高探索详细信息能力的方式,以及了解如何在类似于 Tableau 的解决方案中实现这一点,请阅读此页中关于地图绘制解决方案的内容

使用位置数据时要考虑的难题

虽然在整体数据集中使用此类型的数据有许多益处,但是也需要考虑到一些难题。例如:

  • 大数据和物联网 = 技术限制。随着数字数据的发展,收集位置数据变得更加轻松。但是在存储和分析所有这类数据时,您可能受到资源约束。
  • 大量的源意味着更多的数据和更多的格式。引入位置数据,验证其准确性并避免一般化可能非常困难。找到能够确定数据管控优先级,使您可以缩小大量信息的范围及发现关键详细信息的合适技术至关重要。
  • 数据隐私。处理其中存在个人标识符(或可能存在于数据集中)的地理信息时,隐私非常关键。拥有管控和数据伦理措施,以确定隐私策略的优先级并进行管理是非常重要的。
  • 知识产权和许可。需要考虑知识产权,并且使用特定数据时,可能需要许可证。您需要聘请技术熟练的专家,他们了解数据冲突、权利和许可等问题,知道如何解决这些问题,并且能够从数据中提取意义和价值。

如果分析得当,位置数据是非常有用的资源。第一步是选择一个交互式平台,该平台可提供最大程度的管控能力,可灵活使用多个源、自定义筛选器并可以执行多种分析。如果您在选择最适合您需求的平台之前做足功课并列出必须拥有的功能,您就能够知晓未来会面临的潜在机遇和挑战。最后,您会发现,将位置数据与所有其他重要信息结合起来能够揭示强大的见解并讲述重要的故事。