Wil je meer weten over de theorie en geschiedenis van datavisualisatie? Wil je inspiratie halen uit voorbeelden van prachtige visualisaties? Wil je effectiever visualisaties kunnen maken? Of wil je alle mogelijke informatie in je opnemen van grootheden in datavisualisatie? Dat zijn allemaal goede redenen en hoe meer je over het onderwerp weet, hoe beter je Tableau kunt gebruiken. Als onderdeel van onze Gebruikershandleiding voor datavisualisatie is hier een lijst met (Engelstalige) boeken die we in de afgelopen jaren gelezen hebben en die we bijzonder nuttig vonden. Dit is verre van een definitieve lijst. Er zijn er nog veel meer!

Op het blog van Tableau staat een eerdere versie van dit artikel, geschreven door Andy Cotgreave.

1. 'Information Dashboard Design: Displaying Data for At-a-glance Monitoring' van Stephen Few

Information Dashboard Design - Displaying Data for At-a-glance Monitoring van Stephen FewAuteur: Stephen Few
Website: Perceptual Edge | Amazon

Dit is een fantastisch boek vol voorbeelden van goede en slechte dashboards. In zijn uitleg hoe je goede dashboards kunt maken, geeft Stephen Few ook een goede inleiding in de basisprincipes van de theorie van datavisualisatie en -ontwerp. We raden je eigenlijk aan om alle andere boeken van Stephen Few ook te lezen, maar dit boek is het meest toegankelijk.

Het focust minder op de datavisualisatie zelf en meer op het in je voordeel gebruiken van visualisatietechnieken, zodat je data in een oogopslag efficiënt en kritisch kunt beheren. Dashboards zijn een veelgebruikte manier om meerdere datasets in de gaten te houden en het doel van Few is dashboards minder omslachtig en inefficiënt te maken (wat ze vaak zijn). In dit boek wijst hij op veelgemaakte fouten in dashboardontwerp, evenals best practices om deze valkuilen te vermijden.

2. 'Beautiful Visualization: Looking at Data Through the Eyes of Experts' van Julie Steele en Noah Iliinsky

Beautiful Visualization: Looking at Data Through the Eyes of Experts van Julie Steele, Noah IliinskyAuteurs: Julie Steele, Noah Iliinsky
Website: O'Reilly Media | Amazon

Het boek van Steel en Iliinsky neemt je mee door het denkproces en ontwerp achter echte datavisualisatieprojecten. 24 experts lichten hun methodes, benadering en perspectieven bij het ontwerpen van datavisualisatie voor hun respectievelijke vakgebieden toe. 'Beautiful Visualization' verkent storytelling met data, communicatie via visuele indicatoren zoals kleur, en onderzoekmethoden om het compleet te maken.

Dit boek beschrijft het ontwerp en de ontwikkeling van een aantal bekende visualisaties. Het is een goede manier om te leren hoe anderen visueel ontwerp benaderen. Iets wat iedere auteur benadrukt, is dat het verzamelen en opschonen van de data het moeilijkste deel van ieder project is. Het is bemoedigend om te horen dat dit zelfs voor de beste analisten een knelpunt is!

3. 'The Accidental Analyst: Show Your Data Who's Boss' van Eileen McDaniel en Stephen McDaniel

The Accidental Analyst: Show Your Data Who's Boss van Eileen McDaniel en Stephen McDanielAuteurs: Eileen McDaniel, Stephen McDaniel
Website: Freakalytics
Te koop op: Amazon

Dit boek gaat over wat je moet doen als je plotseling in de wereld van analyseprojecten terechtkomt, zelfs als je geen getrainde analist bent. Veel zakelijke gebruikers bevinden zich iedere dag in die positie. We hebben toegang tot data, maar misschien hebben we een achtergrond in sales, HR, redactie of bedrijfsvoering. Dit boek biedt een goed kader voor het in afgebakende onderdelen opbreken van welk analytisch project dan ook en het leveren van iets dat effectief en succesvol is.

Of je nu aan een nieuwe baan bent begonnen als data-analist of onverwacht die verantwoordelijkheid wordt opgelegd, dit boek is geweldig voor iedereen die data wil uitpluizen op zoek naar resultaten. 'The Accidental Analyst' bevat een stap-voor-stapgids om te bepalen welke vragen je beantwoord wilt hebben, hoe je de data verzamelt, de informatie ordent, deze met visuele grafieken weergeeft en de resultaten communiceert.

4. 'The Functional Art' van Alberto Cairo

The Functional Art van Alberto CairoAuteur: Alberto Cairo
Website: The Functional Art

Alberto Cairo is datajournalist en geeft les in information graphics en visualisatie. Wat er zo goed is aan dit boek, is dat het uitlegt hoe belangrijk het is om zo dicht mogelijk bij best practices te blijven, maar ook om je werk mooi te maken, zodat het aantrekkelijk is voor de eindgebruiker.

'Functional art' als concept is iets dat een doel dient zonder esthetisch minder aantrekkelijk te worden en boeiend te blijven. Cairo stelt dat dit het doel is van datavisualisatie in het algemeen. In dit boek beoordeelt Cairo de esthetische kwaliteiten van datavisualisatie en hoe je binnen de best practices van de branche mooie visualisaties kunt maken. Hij focust op het gebruik van kleur en ontwerp om de esthetiek te verbeteren en gebruik te maken van de eigenaardigheden van onze hersenen bij het waarnemen en onthouden van informatie.

5. 'The Visual Display of Quantitative Information' van Edward R.Tufte

The Visual Display of Quantitative Information van Edward R.TufteAuteur: Edward R. Tufte
Website: Edward Tufte | Amazon

Hoewel het boek van Edward Tufte voor het eerst in 1983 werd gepubliceerd en inmiddels minder actueel is geworden, behandelt het de theorie en het ontwerp van datagrafieken en bevat het een een aantal voorbeelden van goede en slechte grafieken. Het boek is al meer dan 30 jaar oud, maar nog steeds een goede inleiding in een aantal tijdloze ontwerptheorieën en bovendien plaatst het datavirtualisatie in een historische context. Het boek bevat 250 illustraties van datavisualisatievoorbeelden van statistische grafieken en een gedetailleerde analyse van de uitsplitsing.

6. 'Cartographies of Time: A History of the Timeline' van Daniel Rosenberg en Anthony Grafton

The Visual Display of Quantitative Information van Edward R.TufteAuteurs: Daniel Rosenberg, Anthony Grafton
Website: Amazon

Als je meer wilt weten over de geschiedenis van datavisualisatie, dan is dit een uitstekend boek. Het focust op de ontwikkeling van de visuele weergave van tijd, wat een belangrijke ontwikkeling is geweest. Het is ontzettend interessant en laat zien dat de uitdagingen waar we nu in datavisualisatie mee te maken hebben, vergelijkbaar zijn met de uitdagingen die ze honderden jaren geleden hadden.

Datavisualisatie is misschien een moderne aangelegenheid, maar de uitdagingen om informatie op een visueel toegankelijke manier weer te geven, zijn niet zo verschillend door de geschiedenis heen. Van oude kaarten tot dashboards: we proberen al generaties lang tijdspecifieke data weer te geven. 'Cartographies of Time' biedt een uitgebreid verslag van de pogingen van de westerse beschaving tot het maken van visuele tijdlijnen door de eeuwen heen. Het boek behandelt grafische tijdweergaven in Europa en Noord-Amerika gedurende bijna 600 jaar, compleet met illustraties.

7. 'Information Graphics' van Sandra Rendgen en Julius Wiedemann

Information Graphics van Sandra Rendgen en Julius WiedemannAuteurs: Sandra Rendgen, Julius Wiedemann
Website: Amazon

Dit is een flink koffietafelboek. Het bevat meer dan 400 infographicsvoorbeelden van over de hele wereld en uit allerlei vakgebieden, waaronder de journalistiek, de overheid, het onderwijs en het bedrijfsleven. Het bevat ook een aantal inleidende teksten over de geschiedenis en theorie van datavisualisatie en datajournalistiek.

'Information Graphics' kan ook wel de almanak van de datavisualisatie worden genoemd. In de eerste helft van het boek worden de historische context en praktijken besproken. In het tweede deel worden meer dan 200 projecten en 400 voorbeelden gepresenteerd van infographics van over de hele wereld in allerlei disciplines. Ze zijn onderverdeeld in hoofdstukken op locatie, tijd, categorie en hiërarchie.

8. 'Visual Thinking for Design' van Colin Ware

Visual Thinking for Design van Colin WareAuteur: Colin Ware
Website: Data Visualization Research Lab | Amazon

Als je geïnteresseerd bent in de wetenschap achter datavisualisatie, dan is dit een geweldig boek. Het is een goede inleiding in ontwerp en cognitieve psychologie. Inzicht hierin maakt je een betere visualisatie-ontwerper.

Het boek duikt in de wetenschap en psychologie achter ontwerp en hoe je dat kunt toepassen op datavisualisatie om je bericht op een effectievere manier te communiceren. Het presenteert ontwerp vooral als een instrument, waarbij specifieke technieken worden gebruikt om gebruik te maken van het perceptie- en denkproces van de hersenen. Het bevat honderden voorbeelden, zowel in tekst als in diagrammen in full colour.

9. 'Storytelling With Data: A Data Visualization Guide for Business Professionals' van Cole Nussbaumer Knaflic

Storytelling With Data- A Data Visualization Guide for Business Professionals van Cole Nussbaumer KnaflicAuteur: Cole Nussbaumer Knaflic
Website: Storytelling With Data

Hoewel veel boeken over datavisualisatie op de theorie focussen of gedetailleerd uitleggen hoe je grafieken in de praktijk gebruikt, legt dit boek de focus op het WAAROM: waarom we data visualiseren. Data zelf is een instrument en het is aan ons om er een verhaal mee te vertellen. Schrijvers spreken met tekst de verbeeldingskracht van mensen aan om dingen voor zich te zien, en 'Storytelling With Data' legt met evenveel overtuiging de nadruk op het gebruik van visualisaties om de betekenis van de data over te brengen, in plaats van te hopen dat de data voor zichzelf zal spreken. Het boek gaat ook in op hoe je de betekenis van je data kunt benadrukken door het juiste type beeld of grafiek te kiezen, hoe de aandacht van de lezer kunt sturen, en hoe je effectief kunt communiceren met behulp van data.

10. 'Knowledge is Beautiful' van David McCandless

Knowledge is Beautiful van David McCandlessAuteur: David McCandless
Website: Information Is Beautiful

Geschreven door dezelfde auteur als van het datavisualisatieblog 'Information is Beautiful'. Het boek 'Knowledge is Beautiful' laat de wereld zien door middel van visualisaties. Het boek bevat infographics om complexe informatie te laten zien door verbanden en relaties visueel weer te geven. Het boek behandelt data van kunst tot wetenschap, van gezondheid tot populaire media, om patronen en verbanden in ons leven te laten zien. Van het in kaart brengen van populaire hondenrassen tot het uitzoeken van de exacte relaties in het Midden-Oosten, dit boek zal je nieuwsgierigheid bevredigen.

11. 'Visualize This: The FlowingData Guide to Design, Visualization, and Statistics' van Nathan Yau

Visualize This: The Flowing Data Guide to Design, Visualization, and Statistics van Nathan YauAuteur: Nathan Yau
Website: Flowing Data | Amazon

In dit boek geeft Nathan Yau praktische tips en stap-voor-staphandleidingen om data te formuleren voor het vertellen van een verhaal. Het boek focust vooral op statistische data met technische referenties en het vormgeven van visualisatie door middel van programmering. 'Vizualize This' bevat ook aanbevelingen voor programma's en software om grafieken mee te ontwerpen voor zowel online als drukwerk, vergezeld van codeervoorbeelden voor webprogramming zoals Pyhton en JavaScript.

12. 'The Big Book of Dashboards' van Steve Wexler, Jeffrey Shaffer en Andy Cotgreave

The Big Book of Dashboards van Steve Wexler, Jeffrey Shaffer en Andy CotgreaveAuteurs: Steve Wexler, Jeffrey Shaffer en Andy Cotgreave
Website: Tableau | Amazon

Dit is het boek voor jou als je inspiratie wilt opdoen met een enorm aantal dashboards. 'The Big Book of Dashboards' bevat allerlei soorten dashboards voor verschillende branches en afdelingen, met voorbeelden uit onder andere de gezondheidszorg, marketing, financiën, klantenservice en sport.

Het hoogtepunt is dat ze in het echt zijn toegepast, waarbij aan bod komt dat het noodzakelijk is om ervoor te zorgen dat je data presentatiewaardig is, of dat nu op je eigen computer is, in een presentatie in een vergaderzaal of onderweg op je mobiel. Zoals we zagen bij 'Information Dashboard Design', is het ontwerpen van een dashboard bijna net zo belangrijk als de data zelf. 'The Big Book of Dashboards' behandelt praktische en psychologische factoren waar je tegenaan kunt lopen, zelfs voordat ze ter sprake komen.