Vuoi saperne di più sulla storia e sulla teoria della visualizzazione dei dati? Vuoi lasciarti ispirare da esempi di visualizzazioni straordinarie? Vuoi essere in grado di creare visualizzazioni più efficaci? Oppure sei alla ricerca di ogni minima informazione che i principali esperti del campo possono fornirti? Sono tutti ottimi motivi per approfondire le tue conoscenze sull'argomento e capire come sfruttarle per utilizzare Tableau. Come parte della nostra guida alla visualizzazione dei dati, ecco un elenco dei libri che abbiamo letto negli ultimi anni e che abbiamo trovato particolarmente utili. Questa selezione ovviamente non è completa e le risorse sull'argomento sono davvero numerosissime.

Una versione precedente di questo articolo è stata scritta sul Blog di Tableau da Andy Cotgreave.

1. "Information Dashboard Design: Displaying Data for At-a-glance Monitoring" di Stephen Few

Information Dashboard Design - Displaying Data for At-a-glance Monitoring, di Stephen FewAutore: Stephen Few
Sito web: Perceptual Edge | Amazon

Questo libro è un'ottima fonte di informazioni piena di esempi di dashboard efficaci o mediocri. Nella sua spiegazione su come creare una dashboard ottimale, Stephen Few include anche una chiara introduzione ai principi della teoria della visualizzazione e progettazione dei dati. Anche tutti gli altri libri di questo autore meritano di essere letti, ma questo è il più accessibile.

Qui Stephen Few concentra l'attenzione non tanto sulla visualizzazione dei dati in sé, ma soprattutto su come sfruttare le tecniche di visualizzazione per monitorare i dati in un istante e in modo critico ed efficace. Le dashboard solitamente consentono di tenere monitorati vari set di dati e lo scopo dell'autore è fornire informazioni proprio su come evitare dashboard inefficienti e difficili da gestire, come si vedono spesso. Questo libro presenta gli errori più frequenti che riguardano la progettazione delle dashboard, oltre a suggerire le azioni migliori da seguire per non cadere in trappola.

2. "Beautiful Visualization, Looking at Data Through the Eyes of Experts" di Julie Steele, Noah Iliinsky

Beautiful Visualization, Looking at Data Through the Eyes of Experts, di Julie Steele, Noah IliinskyAutori: Julie Steele, Noah Iliinsky
Sito web: O’Reilly Media | Amazon

Il libro di Steele e Iliinsky offre uno sguardo sulle idee alla base delle progettazioni e dei processi che hanno portato a esempi concreti di progetti di visualizzazione dei dati. Gli autori raccolgono le opinioni di 24 esperti sui loro metodi, approcci e prospettive sulla progettazione della visualizzazione dei dati nei loro rispettivi campi. "Beautiful Visualization" indaga i processi di narrazione dei dati, la comunicazione attraverso indicatori visivi, come i colori, e i metodi di ricerca per completare il cerchio.

Questo libro descrive la progettazione e lo sviluppo di alcune visualizzazioni molto conosciute. È un ottimo modo per scoprire altri approcci al cosiddetto "visual design". Un aspetto interessante è che ogni singolo esperto indica la raccolta e la pulizia dei propri dati come la parte più difficile di qualsiasi progetto. È rincuorante sapere che questo è un tasto dolente anche per i migliori analisti!

3. "The Accidental Analyst: Show Your Data Who’s Boss" di Eileen e Stephen McDaniel

The Accidental Analyst Show Your Data Who’s Boss, di Eileen e Stephen McDanielAutori: Eileen McDaniel, Stephen McDaniel
Sito web: Freakalytics
Per acquistare: "Amazon

Questo libro spiega come comportarsi quando ci si trova improvvisamente catapultati nel mondo dei progetti di analisi dei dati, anche quando non si ha una formazione da analista." Nelle aziende molti utenti si ritrovano in questa situazione ogni giorno. Abbiamo accesso ai dati, ma magari le nostre competenze sono nelle vendite, nelle risorse umane, nella gestione redazionale o nella logistica. Questo libro fornisce un ottimo modello per frammentare qualsiasi progetto di analisi dei dati in segmenti distinti e arrivare a un risultato finale ottimale ed efficace.

Hai appena iniziato un nuovo lavoro come analista dei dati o ti sono piombate addosso queste responsabilità senza preavviso? Questo libro è uno strumento ideale per chiunque voglia indagare a fondo il mondo dei dati e ottenere risultati. "The Accidental Analyst" propone una guida passo passo su come decidere quali domande porre, raccogliere dati, organizzare le informazioni, mostrarle attraverso grafiche visive e comunicare i risultati.

4. "L'arte funzionale" di Alberto Cairo

L'arte funzionale di Alberto CairoAutore: Alberto Cairo
Sito web: L'arte funzionale

Alberto Cairo è un data journalist e professore di grafica e visualizzazione delle informazioni. L'aspetto principale di questo libro è che spiega l'importanza di seguire il più fedelmente possibile le pratiche migliori e di realizzare un ottimo lavoro per coinvolgere gli utenti finali.

Il concetto alla base di "L'arte funzionale" è di creare qualcosa di utile per raggiungere un determinato scopo, ma che conservi allo stesso tempo le qualità estetiche necessarie per essere accattivante e coinvolgente. Cairo afferma che questo è il vero obiettivo della visualizzazione dei dati nel suo complesso. In questo libro l'autore prende in esame le qualità estetiche della visualizzazione dei dati e i modi per creare elementi belli da vedere attenendosi al contempo alle pratiche migliori del settore. Viene posta l'attenzione sull'utilizzo dei colori e del design per migliorare l'estetica e sfruttare quegli strani modi che il cervello umano escogita per percepire e ricordare le informazioni.

5. "The Visual Display of Quantitative Information" di Edward R.Tufte

The Visual Display of Quantitative Information, di Edward R.TufteAutore: Edward R. Tufte
Sito web: Edward Tufte | Amazon

Sebbene il libro di Edward Tufte sia stato pubblicato per la prima volta nel 1983 e abbia già i suoi anni, offre ancora una panoramica interessante sulla teoria e la progettazione delle grafiche di dati ed è corredato di alcuni tra i migliori e i peggiori esempi. Dopo più di trent'anni dalla prima pubblicazione, rappresenta un'ottima introduzione ad alcune intramontabili teorie sulla progettazione e fornisce un contesto storico in cui inserire la visualizzazione dei dati. Il libro include 250 illustrazioni di esempi di visualizzazioni dei dati con grafiche statistiche, oltre a un'analisi dettagliata e precisa.

6. "Cartografie del tempo. Una storia della linea del tempo" di Daniel Rosenberg, Anthony Grafton

Cartografie del tempo. Una storia della linea del tempo, di Daniel Rosenberg, Anthony GraftonAutori: Daniel Rosenberg, Anthony Grafton
Sito web: Amazon

Se vuoi leggere qualcosa sulla storia della visualizzazione dei dati, questo libro fa al caso tuo. Si concentra infatti sullo sviluppo dei modi per rappresentare visivamente il tempo, che è un'impresa non da poco. È un racconto molto affascinante che rivela che le sfide affrontate oggi nel campo della visualizzazione dei dati sono simili a quelle di centinaia di anni fa.

Lo studio della visualizzazione dei dati potrà anche essere un'impresa dell'era moderna, ma le sfide legate alla rappresentazione visiva delle informazioni in modi accessibili non sono cambiate di tanto nel corso della storia. Dalle mappe antiche alle dashboard, per generazioni abbiamo sempre cercato di rendere visibili i dati correlati al tempo. "Cartografie del tempo" presenta un resoconto completo dei tentativi fatti nei secoli dal mondo occidentale per rappresentare visivamente le linee del tempo. Questo libro comprende rappresentazioni grafiche del tempo in Europa e Nord America per un periodo di circa 600 anni ed è completo di relative illustrazioni.

7. "Information Graphics" di Sandra Rendgen, Julius Wiedemann

Information Graphics di Sandra Rendgen, Julius WiedemannAutori: Sandra Rendgen, Julius Wiedemann
Sito web: Amazon

Questo è un enorme libro illustrato da mettere in mostra. Con oltre 400 esempi di grafiche di informazioni da tutto il mondo, presenta la visualizzazione dei dati in svariati campi, dal giornalismo alla politica, dall'istruzione agli affari e molto altro. Include anche alcuni saggi introduttivi sulla storia e la teoria della visualizzazione dei dati e sul data journalism.

"Information Graphics” è come un almanacco sull'argomento. Nella prima metà si trovano saggi sul contesto e sulla pratica dal punto di vista storico. La seconda metà racchiude oltre 200 progetti e 400 esempi di infografiche di tutto il mondo in un ampio panorama di discipline ed è suddivisa in capitoli in base a luogo, tempo, categoria e gerarchia.

8. "Visual Thinking for Design" di Colin Ware

Visual Thinking for Design di Colin WareAutore: Colin Ware
Sito web: Data Visualization Research Lab | Amazon

Se ciò che ti interessa è la scienza alla base della visualizzazione dei dati, questo libro è straordinario. È un'introduzione ideale alla progettazione e alla psicologia cognitiva. Comprendere questo libro può farti diventare un visualization designer migliore.

Infatti prende in esame non solo la scienza e la psicologia che sono dietro alla progettazione, ma anche i modi per applicare queste discipline alla visualizzazione dei dati e rendere la comunicazione di un messaggio più efficace. Presenta la progettazione non come un semplice strumento, ma come un insieme di tecniche specifiche per sfruttare i processi di percezione e pensiero del cervello. È completo di centinaia di esempi di testo e di diagrammi visivi colorati.

9. "Data storytelling. Generare valore dalla rappresentazione delle informazioni" di Cole Nussbaumer Knaflic

Data storytelling. Generare valore dalla rappresentazione delle informazioni di Cole Nussbaumer KnaflicAutore: Cole Nussbaumer Knaflic
Sito web: Storytelling With Data

Molti libri sulla visualizzazione dei dati sono incentrati sulla teoria o sugli aspetti essenziali della pratica da utilizzare per le grafiche, ma questo libro si concentra sul PERCHÉ: perché usiamo la visualizzazione con i dati. I dati stessi sono uno strumento e sta a noi modellare una storia a partire da questi. La tendenza di molti scrittori è di "mostrare, non raccontare" attraverso i loro testi; "Data storytelling" invece sostiene l'utilizzo di elementi visivi per trasmettere il significato dei dati piuttosto che sperare che i dati parlino da soli. Questo libro insegna ad affinare il messaggio dei dati scegliendo il tipo giusto di elementi visivi o grafici, attirare l'attenzione del lettore e realizzare una comunicazione efficace utilizzando i dati.

10. "Knowledge is Beautiful" di David McCandless

Knowledge is Beautiful di David McCandlessAutore: David McCandless
Sito web: Information Is Beautiful

Scritto dallo stesso autore del blog Information is Beautiful, sulla visualizzazione dei dati, questo libro punta agli elementi visivi per spiegare il mondo. "Knowledge id Beautiful" utilizza le infografiche per presentare informazioni complesse e mostrare collegamenti e relazioni nelle visualizzazioni visive. È un viaggio tra i dati nell'arte, nella scienza, nella medicina, nei media per mostrare gli schemi e i collegamenti presenti nelle nostre vite. Dal creare un grafico delle razze di cani più apprezzate fino a mappare con precisione le relazioni in Medio Oriente, questo libro ti toglierà varie curiosità.

11. "Visualize This: The Flowing Data Guide to Design, Visualization, and Statistics" di Nathan Yau

Visualize This: The Flowing Data Guide to Design, Visualization, and Statistics, di Nathan YauAutore: Nathan Yau
Sito web: Flowing Data | Amazon

Con questo libro Nathan Yau fornisce dei consigli pratici e dei tutorial passo passo per trattare i dati e usarli per raccontare una storia. L'attenzione ruota soprattutto intorno a dati statistici con riferimenti tecnici e alla realizzazione delle visualizzazioni grazie alla programmazione. "Visual This" presenta anche strumenti e suggerimenti relativi ai software per progettare grafiche per versioni sia sul Web che cartacee, oltre a includere esempi di codice per la programmazione Web come Python e JavaScript.

12. "The Big Book of Dashboards" di Steve Wexler, Jeffrey Shaffer e Andy Cotgreave

The Big Book of Dashboards di Steve Wexler, Jeffrey Shaffer e Andy CotgreaveAutori: Steve Wexler, Jeffrey Shaffer e Andy Cotgreave
Sito web: Tableau | Amazon

Se sei alla ricerca di tonnellate di dashboard per avere l'ispirazione giusta, puoi smettere di cercare. "The Big Book of Dashboards" include ogni sorta di dashboard usate in vari settori, con esempi che vanno dal sistema sanitario, al marketing, alla finanza, fino all'assistenza clienti e allo sport, per citarne alcuni.

Le applicazioni nel mondo reale sono il pezzo forte di questo libro e viene sottolineata l'importanza di garantire dati presentabili, che siano visualizzati dal computer, presentati durante una conferenza o su un dispositivo mobile. Come abbiamo visto con "Information Dashboard Design", progettare una dashboard può essere importante quasi quanto i dati stessi e "The Big Book of Dashboards" spiega come affrontare gli eventuali fattori pratici e psicologici ancora prima che si verifichino.