En los últimos años, ha aumentado considerablemente el interés público en la ciencia de datos. Lo que solía ser un campo bastante esotérico ahora es un tema recurrente en las noticias, en la política y en el derecho internacional, además de los canales de noticias de las redes sociales. Cada vez es más común que el conocimiento de los datos sea una característica codiciada en todos los sectores. Además, todos los días, los consumidores introducen puntos de datos en sistemas de inteligencia de negocios enormes.

Ya sea que quiera mantenerse informado para no perderse nada relacionado con los datos o quiera comenzar a conocer qué es la ciencia de datos o adquirir conocimientos sobre los datos, en este artículo encontrará una lista de libros útiles para aquellos principiantes que quieren descubrir el mundo de la ciencia de datos.

1. “The Data Science Handbook: Advice and Insights from 25 Amazing Data Scientists”, de Carl Shan, William Chen, Henry Wang y Max Song

Autores: Carl Shan, William Chen, Henry Wang y Max Song
Sitio web: The Data Science Handbook | Amazon

A menudo, la mejor forma de obtener información es directamente de las personas que trabajan en el campo. Por eso, en estas 25 conversaciones con los principales expertos del sector, encontrará todo lo que necesita. En “The Data Science Handbook” (solo disponible en inglés), se incluyen entrevistas con los científicos de datos más importantes, desde el antiguo director de datos de los Estados Unidos a líderes de equipos en importantes empresas y científicos de datos en ascenso que crean sus propios programas. Sin duda, accederá a un panorama único del sector.

La selección de entrevistas les servirá de guía a los nuevos adeptos para conocer este mundo. Asimismo, encontrará invaluables consejos sobre datos, errores que sirven para aprender, consejos para avanzar profesionalmente y estrategias para lograr el éxito en la ciencia de datos. El libro no profundiza en los aspectos técnicos del tema ni trata de ser una guía integral. El objetivo es más bien recopilar información y consejos útiles.

2. “Doing Data Science: Straight Talk from the Frontline”, de Cathy O'Neil y Rachel Schutt

Autoras: Cathy O'Neil y Rachel Schutt
Sitio web: O'Reilly | Amazon

“Doing Data Science” (solo disponible en inglés) va al grano. El libro se basa en la clase “Introducción a la ciencia de datos” de la Universidad de Columbia y está dirigido a todos los principiantes que quieren empezar a informarse sobre el tema. Cathy O’Neil, consultora de ciencia de datos, colabora con Rachel Schutt, la instructora de la clase, para acercar el curso al público general.

Estas expertas no solo brindan lecciones eruditas sobre el tema, sino que también comparten código y casos prácticos relevantes, además de interpretar ejemplos accesibles. Asimismo, incluyen algoritmos, métodos, modelos y visualización de datos, que también sirven como recursos técnicos útiles para consultar.

3. “Numsense! Data Science for the Layman: No Math Added”, de Annalyn Ng y Kenneth Soo

Autores: Annalyn Ng y Kenneth Soo
Sitio web: Amazon

La ciencia de datos tiene mucho que ver con las matemáticas, lo que puede hacerla parecer inaccesible y abrumadora. El objetivo de “Numsense” (solo disponible en inglés) es brindar una introducción a la ciencia de datos sin usar tanto las matemáticas y simplificando los algoritmos para que resulten menos pesados y más fáciles de comprender.

Cada uno de los capítulos está dedicado a un algoritmo útil específico e incluye una explicación detallada sobre cómo funciona, junto con ejemplos reales para verlo aplicado. Se incluyen ayudas visuales con los procesos para facilitar la comprensión. En las hojas de referencia se detallan las ventajas y las desventajas de cada algoritmo. Para completar el libro, también se incluye un práctico glosario de términos comunes de ciencia de datos.

4. “The Art of Data Science”, de Roger D. Peng y Elizabeth Matsui

Autores: Roger D. Peng y Elizabeth Matsui
Sitio web: Amazon

En “The Art of Data Science” (solo disponible en inglés), se profundiza en la práctica de explorar y hacer descubrimientos en un mar de datos al alcance de la mano. El contenido está enfocado en el proceso de analizar datos y filtrarlos para encontrar las historias subyacentes. Los autores aprovechan su propia experiencia para orientar a principiantes y administradores a lo largo del análisis de la ciencia de datos.

Ambos tienen experiencia en la administración de proyectos de datos, además de haber gestionado analistas en un entorno profesional. También hablan de sus experiencias acerca de qué producirá de manera infalible resultados positivos y qué obstáculos condenan al fracaso a un proyecto de datos.

5. “Data Science For Dummies”, de Lillian Pierson

Autora: Lillian Pierson
Sitio web: Amazon

La serie “Dummies” es conocida por su facilidad para enseñar conceptos en términos sencillos, y ese es precisamente el objetivo de “Data Science For Dummies” (solo disponible en inglés). El contenido está más enfocado en el aspecto empresarial de la ciencia de datos y sirve como una guía introductoria para abordar el campo como un profesional. Además, es un recurso para principiantes que brinda una descripción general de la disciplina para familiarizar a los lectores con los conceptos de big data y las formas en que la ciencia de datos se aplica a la vida diaria.

En el libro se incluyen también descripciones generales sobre temas como ingeniería de datos, lenguajes de programación (por ejemplo, R y Python), aprendizaje automático, algoritmos, inteligencia artificial y técnicas de visualización de datos. Si tiene algo de curiosidad sobre la ciencia de datos o solo quiere que sus padres comprendan de qué se trata, esta es una opción ideal.

6. “Big Data For Dummies”, de Judith Hurwitz, Alan Nugent, Fern Halper y Marcia Kaufman

Autores: Judith Hurwitz, Alan Nugent, Fern Halper y Marcia Kaufman
Sitio web: Amazon

Ya que hablamos de la serie “Dummies” en relación con la ciencia de datos, también hay una edición sobre big data y las razones por las cuales son importantes. En el libro se aborda una pregunta fundamental (“¿qué son los big data?”) y se explica el concepto desde los puntos de vista técnico y comercial. Además, se detalla cómo se usan los big data en la inteligencia de negocios y cómo estos pueden ayudar a los analistas a identificar y resolver problemas.

En el libro también encontrará consejos técnicos sobre distintos temas, por ejemplo, cómo organizar y respaldar los datos que recopila, o cómo adaptar métodos y herramientas para analizar datos. El objetivo de “Big Data for Dummies” (solo disponible en inglés) es ayudarlo a descubrir qué significan los datos, qué hacer con ellos y cómo aplicarlos en un entorno de negocios.

7. “Data Jujitsu: The Art of Turning Data into Product”, de DJ Patil

Autor: DJ Patil
Sitio web: Amazon

Si busca consejos sobre la ciencia de datos, no se pierda lo que tiene para decir el antiguo director científico de datos de la Oficina de Política de Ciencia y Tecnología de los Estados Unidos. A DJ Patil se le adjudica la creación del término “ciencia de datos” y, en “Data Jujitsu” (solo disponible en inglés), presenta la ciencia de datos como un tipo de mentalidad resolutiva.

Además, destaca distintos problemas de los sectores motivados por los datos y observa que hay una diferencia entre problemas que son meramente difíciles de resolver y problemas imposibles. Los problemas complejos pueden resolverse si se dividen en partes simplificadas y se examinan con análisis de datos. “Data Jujitsu” abarca una amplia variedad de ejemplos y consejos para aprovechar el poder de los datos.

8. “Big Data: A Revolution That Will Transform How We Live, Work, and Think”, de Viktor Mayer-Schönberger y Kenneth Cukier

Autor: Viktor Mayer-Schönberger y Kenneth Cukier
Sitio web: Amazon

Parece que los big data siempre van a estar en el candelero. Aumenta el poder de las empresas centradas en datos, hay fugas de datos y se divulga información bancaria y personal, los debates de políticas están en auge y las normas relacionadas con la privacidad de los datos se transforman en leyes. El objetivo de este libro (solo disponible en inglés) es analizar el efecto que tienen los datos en casi todos los aspectos de nuestra vida, desde los negocios a la vida personal y hasta el gobierno y las diferentes disciplinas científicas.

Mayer-Schönberger y Cukier explican cómo los algoritmos pueden revelar datos sobre nosotros que creíamos que nadie podía descubrir solo mediante el análisis de nuestros hábitos en línea. Los comercios minoristas en línea pueden recomendar productos o predecir patrones de compra según la navegación y los canales de noticias de las redes sociales se orientan hacia nuestras inclinaciones políticas y cámaras de eco. Hasta las aplicaciones de citas usan datos para definir nuestras relaciones románticas. Mientras tomamos medidas para limitar la cantidad de bases de datos que tienen nuestra información, también hay que procurar que los datos queden en las manos adecuadas. En este libro se describen las formas aterradoras, increíbles e interesantes en que nuestros datos determinarán (y determinan) qué hacemos y quiénes somos.

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