In pochissimi mesi, il COVID-19 ha dato una nuova forma al mondo. Con la diffusione del nuovo coronavirus, le persone hanno iniziato a rifugiarsi in casa e a praticare il distanziamento sociale, mentre le attività hanno chiuso e l'economia globale ha subito una battuta d'arresto.

A questo punto, non sappiamo quanto a lungo il COVID-19 inciderà sullo status quo del nostro modo di vivere. Quello che sappiamo, però, è che possiamo già osservare l'impatto che sta avendo in molte aree: economia, vita personale e ambiente. Il COVID-19 è una crisi sanitaria globale, ma è anche parte della persistente crisi ambientale che il mondo sta affrontando. Inoltre, sta semplicemente mostrando quanto le nostre economie e i nostri stili di vita siano connessi alla salute generale del pianeta.

Attraversando la pandemia e iniziando a pensare alla ripresa, i dirigenti aziendali possono scommettere sul fatto che l'aspettativa di una strategia ambientale solida e ben strutturata sarà ancora più forte di prima. Come ha recentemente detto la mia collega Suzanne DiBianca, Chief Impact Officer di Salesforce: "Ora stiamo affrontando numerose sfide ma, indipendentemente da altre cose che si stanno verificando nel mondo, la crisi climatica esiste, è reale, e questo è il momento in cui dobbiamo agire. Come dirigenti, dobbiamo pensare a come possiamo continuare a dare priorità alla sostenibilità in questo periodo e in futuro. In Salesforce, nel pieno della crisi del COVID-19, la richiesta di leadership e azione in ambito ambientale da parte dei nostri stakeholder, comunità e dipendenti è più chiara che mai."

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Sin da ora, i dirigenti dovranno pensare in modo proattivo a tutti gli aspetti: dalla normalizzazione del lavoro da remoto all'incentivazione dei trasporti green, agli investimenti in approvvigionamento e pratiche di filiera sostenibili, al finanziamento di attività per la riqualificazione ambientale. Sembra una dilatazione della situazione in cui ci troviamo tutti ora, ma non lo è. La salute del pianeta è indissolubilmente legata alla salute e al benessere delle persone e delle attività in tutto il mondo. I dirigenti che ora si stanno preparando a occuparsene con strategie e processi decisionali solidi, garantiranno il successo di aziende e persone in futuro.

Approfondiamo cosa c'è da sapere:

La leadership in campo ambientale è più importante che mai

Negli ultimi anni, la sostenibilità è diventata sempre più un'urgenza, e le strategie aziendali l'hanno recepita: uno studio di Deloitte del 2019 ha rilevato che oltre il 63% delle aziende incluse nel sondaggio ha risorse formali e obiettivi di sostenibilità in essere e che oltre i due terzi ha dichiarato di ricevere richieste dai propri clienti di aumentare l'impegno in buone pratiche ambientali. La richiesta è in aumento anche da parte dei dipendenti, come nel caso degli scioperi per il clima verificatisi in aziende come Amazon.

A seguito del COVID-19, sia le aziende che i funzionari eletti dovranno occuparsi di molte altre sfide: economiche, politiche, interpersonali e molte altre. Tuttavia, come scrive Inger Andersen, Direttrice del Programma delle Nazioni Unite per l'ambiente, in un articolo per le Nazioni Unite, ci sarà un aumento nella richiesta di leadership nel campo della sostenibilità ambientale. L'attività umana ha alterato già il 75% della superficie terrestre, scrive Andersen, e di conseguenza abbiamo ampiamente aumentato la nostra esposizione a patologie di origine animale come il COVID-19, per non parlare degli effetti devastanti del cambiamento climatico.

Sarà compito dei nostri leader correggere il tiro. "È il momento di ripristinare le foreste, cessare la deforestazione, investire nella gestione delle aree protette e attivare i mercati per prodotti non derivati da deforestazione. Laddove esiste il commercio legale di specie selvatiche, dobbiamo lavorare molto meglio per migliorare le condizioni igieniche. E, naturalmente, c'è il bisogno impellente di contrastare il commercio illegale di specie selvatiche, il quarto reato più diffuso nel mondo", scrive Andersen.

Il legame tra salute del pianeta e umana deve orientare il modo in cui i leader di tutto il mondo prendono decisioni da qui in avanti, dopo la pandemia, aggiunge: "Inoltre, poiché i motori della crescita iniziano di nuovo a scaldarsi, dobbiamo comprendere come un'accorta gestione della natura può essere parte di questa "economia diversa" che deve emergere, quella in cui finanza e azioni alimentano posti di lavoro green, crescita green e un diverso modo di vivere, perché la salute delle persone e la salute del pianeta sono un tutt'uno, ed entrambe possono crescere in egual misura".

Cosa ci dice il COVID-19 sulla necessità di politiche di sostenibilità solide

Dunque, quali misure possono adottare i leader per assicurare la salute del pianeta e delle persone dopo questa pandemia?

Il COVID-19 ha già stravolto il modo in cui operano molte aziende di tutto il mondo. Nell'arco di pochissime settimane, la forza lavoro ha dovuto passare al remoto, gli uffici hanno chiuso e gli spostamenti sono stati sospesi. I dirigenti hanno dovuto essere all'altezza di guidare le persone attraverso questi cambiamenti e molte si stanno ora adattando a questo nuovo modo di operare.

Tali cambiamenti si stanno dimostrando efficaci nel rallentamento della diffusione del virus, ma hanno anche un altro effetto: danno respiro al pianeta. Quando il numero di casi ha raggiunto il picco e i Paesi hanno applicato le ordinanze di stare a casa e di isolamento, i livelli di inquinamento e le emissioni sono diminuiti significativamente. È ciò che si è verificato in Cina, dove ha avuto origine l'epidemia, e che si sta verificando in altri Paesi e città del mondo.

Ecco cos'è successo in Cina.

I dati dei satelliti e di altri dispositivi di rilevamento da remoto mostrano che dove si è diffuso il COVID-19, specialmente nelle città, le emissioni di anidride carbonica, l'inquinamento atmosferico, la congestione, nonché le emissioni connesse ai trasporti sono pressoché spariti. Nei luoghi in cui alle persone è richiesto di non spostarsi e non uscire, tranne in casi di assoluta necessità, i dati sull'inquinamento e sulle emissioni connesse ai trasporti (che normalmente ammontano a circa il 14% delle emissioni di gas serra) stanno scendendo in picchiata.

Sebbene sia vero che il COVID-19 ha determinato il primo calo significativo (5% circa) delle emissioni in più di mezzo secolo, non è così che intendiamo realizzarlo, ha detto Rob Jackson, professore alla Stanford University e presidente del Global Carbon Project, a Grist. "Non è con milioni di disoccupati che intendiamo ridurre le emissioni", ha aggiunto. Ed è estremamente inverosimile che queste diminuzioni persistano. Non appena si inizieranno a revocare le ordinanze di stare a casa, è probabile che le emissioni inizino a risalire nuovamente, come mostrano i dati dalla Cina.

Per articoli che parlano del rapporto tra COVID-19, clima e dati, visita Grist.org.

Nessuno di noi vuole trovarsi nella situazione di dover scegliere tra svolgere le attività come sempre e salvare il pianeta. Abbiamo avuto una chiara dimostrazione che ridurre le emissioni è possibile. Ciò a cui pensano ora i dirigenti aziendali è il proprio ruolo nell'evitare un ritorno dell'inquinamento, che si innalza di nuovo dopo la pandemia.

Questa riflessione solleva alcune domande e pone le misure adottate velocemente da molti di loro qualche settimana fa sotto una luce diversa. Ora che abbiamo visto gli effetti positivi del lavoro da casa e la riduzione di spostamenti ed emissioni causate dalla piena operatività degli uffici, quali politiche possono essere realizzate per proteggere il pianeta dopo la pandemia?

I dirigenti dovrebbero cominciare a pensare ora a un possibile piano di azione in ambito climatico per la propria azienda, sulla base di quanto appreso dal COVID-19. Riesci a stabilire una chiara politica sul lavoro da casa, dove possibile, per l'azienda? Come dirigente, cosa potresti fare per incoraggiare opzioni di trasporto green, come bicicletta e mezzi pubblici, per mantenere basse le emissioni causate dagli spostamenti? Puoi effettuare una verifica degli edifici per assicurare che stiano operando ai più alti standard di efficienza?

Per responsabili politici e funzionari eletti, la Banca Mondiale osserva che all'indomani della pandemia uno degli obiettivi chiave sarà stabilizzare il mondo e l'economia nel lungo periodo. Ciò significa riprogettare i finanziamenti per spostare la dipendenza dai combustibili fossili all'energia rinnovabile e realizzare investimenti significativi nell'infrastruttura dei trasporti sostenibili e in progetti di riqualificazione ambientale.

Si tratta di cambiamenti importanti da contemplare in vari settori. Ma il coronavirus ha già stravolto le attività normali. È necessario che i dirigenti pensino al futuro e a come garantire il successo per tutti nella nuova realtà.

Facciamo la nostra parte per investire nella salute del pianeta

Ora è fondamentale che i dirigenti adottino misure per attuare politiche ambientali solide all'interno delle organizzazioni. Inoltre, devono impegnarsi più che mai nella tutela della salute e del benessere del pianeta, oltre le loro quattro mura.

Negli ultimi anni, il sostegno da parte di aziende e investitori alle misure di sostenibilità ambientale ha continuato ad aumentare. Con l'introduzione nel 2015 degli Obiettivi di sviluppo sostenibile dell'ONU, molte aziende hanno fatto ricorso ai 17 obiettivi come strumento per valutare e migliorare le proprie operazioni, sia in quanto aziende che sostenitori del benessere complessivo del pianeta. Nel 2018, un report di PwC ha rilevato che il 50% delle aziende aveva selezionato vari obiettivi a cui dare priorità e il 27% li aveva integrati nelle proprie strategie aziendali. Oltre il 90% delle 250 aziende più grandi degli USA produce un report di sostenibilità aziendale. È più importante che mai che le aziende mostrino il proprio impegno verso obiettivi che vanno oltre l'ambito della propria attività, ma fondamentali per la salute a lungo termine del pianeta.

Questo era vero prima del COVID-19 e sarà ancora più urgente dopo la pandemia. I dati mostrano che l'elemento trainante della comparsa del nuovo coronavirus è stato la deforestazione: con l'aumento dell'attività umana, che sconfina negli ecosistemi naturali, le possibilità di contaminazione incrociata di virus tra specie animali ed essere umani aumentano vertiginosamente. Se non facciamo nulla per diminuire radicalmente la devastazione delle risorse naturali e rigenerare quelle già perse, ci prepariamo a ripetere la stessa situazione che stiamo vivendo ora.

È necessario che per i dirigenti aziendali il legame tra COVID-19 e degrado ambientale sia un invito ad agire per supportare misure di sostenibilità. Dipendenti e investitori stanno ugualmente chiedendo ai dirigenti aziendali di dimostrare impegno verso la sostenibilità: nel 2019, HBR ha rilevato che la sostenibilità era quasi ovunque "al primo posto" per gli investitori principali. Inoltre, ci sono sempre più opportunità per le aziende di impegnare le proprie risorse per aiutare il pianeta. Per esempio, Marc Benioff, CEO di Salesforce, ha promosso l'impegno a piantare 1 trilione di alberi in tutto il pianeta per ridurre le perdite ambientali, e DiBianca sostiene che l'azienda si è impegnata a piantare 50.000 alberi in onore della Giornata della Terra di quest'anno. Per i dirigenti, partecipare a tentativi di risanamento come questo e impegnarsi per limitare danni futuri nelle catene di approvvigionamento è un modo per mostrare l'impegno a garantire la salute a lungo termine delle persone e del pianeta.

Il COVID-19 ci ha dimostrato proprio quanto le nostre azioni, come individui, aziende e comunità, influenzino quotidianamente il pianeta. Ha anche evidenziato che, se non agiamo ora, corriamo il rischio di esporci a ulteriori minacce future. Ora, i dirigenti aziendali hanno l'opportunità di integrare tali lezioni e lavorare insieme per attuare strategie (nelle proprie operazioni e di concerto con governi, organizzazioni non profit e tra loro) per uscire da questa emergenza con un piano per la sostenibilità.