Me entristeció mucho el fallecimiento de Hans Rosling, un verdadero visionario que hizo “cantar a los datos”.

La contribución de Hans fue fundamental para ayudar a las personas a ver los datos de un modo diferente. Mediante sus legendarias conferencias TED, presentó a las personas el placer de explorar los datos. Además, fundó Gapminder, una organización sin fines de lucro que aporta “hechos” para afrontar problemas de desarrollo global, como la pobreza extrema y la mortalidad infantil.

Pero, para la comunidad de Tableau, Hans no era solo un estadístico reconocido en todo el mundo. También era un amigo.

Hans se unió a nosotros en la Conferencia de Tableau de 2013, que se celebró en Londres. También nos acompañó en la conferencia del año siguiente. Tuvimos que convencerlo para que viniera desde Suecia. Cuando llegó a Seattle, quedó impresionado por la cálida bienvenida. Había encontrado a otros fanáticos de los datos.

Tanto arriba como abajo del escenario, Hans era humilde y centrado. Recuerdo que él mismo se ocupaba de preparar su PC antes de iniciar la presentación. A pesar de su fama, siempre tenía los pies sobre la tierra.

Antes de su sesión en la Conferencia de Tableau, Hans solicitó una vara larga y extensible. Yo me pregunté: ¿por qué quiere una vara? Cuando subió al escenario, todos supimos el motivo. Necesitaba crear un mouse “manual”, totalmente personalizado.

A Hans le gustaba mucho la escenografía. También pidió varios rollos de papel higiénico que usó para construir una visualización sobre el escenario. Fue una sesión tan memorable que, al final, la gente corrió hacia el escenario para llevarse uno de los rollos que Hans había usado.

En ambas conferencias, las personas esperaron su turno para conocer a Hans y obtener un autógrafo. Compartían su pasión por ver los datos en acción. Hans fue humilde, dedicó tiempo a cada una de ellas y les demostró interés.

Fue una leyenda y una persona excepcional. Su partida deja un gran vacío en el sector de la visualización de datos y en el mundo entero. Matt Francis, embajador social de Tableau, lo expresó mejor que nadie:

Rendimos homenaje a Hans con la Visualización del día de hoy. Alfonso Hernández, autor de Tableau Public, recreó la famosa visualización de Hans en Tableau:

Hans, agradecemos todo lo que has hecho para inspirarnos y promover nuestro sector. Desearíamos que pudieras acompañarnos en la TC17.

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