Joe Radburn, de ocho años de edad, dedica muchos de sus lunes a “trabajar con datos”. Joe es un participante habitual de Makeover Monday, un ejercicio semanal con la consigna de rediseñar visualizaciones de datos.

“Mi papá descarga los datos y, luego, tengo unos 20 minutos para jugar con ellos. Después, cuando estoy contento con el resultado, mi papá le echa un vistazo”, explica Joe.

Su papá, Rob Radburn (Zen Master de Tableau) dice que Joe dedica ese tiempo a explorar los datos. Rob lo ayuda a dar los toques finales al formato de la visualización, que habitualmente consisten en reajustes de colores o aumentos en el tamaño de las fuentes.

“Itera muy bien. Simplemente arrastra todas las dimensiones y medidas a la vista y observa los resultados. Después, las vuelve a dejar como estaban”, comenta Rob.

Joe encuentra los patrones en los datos, dice Rob, y luego, le pregunta a su padre que le explique qué significan.

“Es lo que sucedió, por ejemplo, con el diagrama de cajas. Vio un patrón en los datos y me preguntó: ‘¿Qué significa eso?’. A lo que le contesté: ‘Muestra que es cada vez más costoso asistir a la universidad en los Estados Unidos’”, dice Rob.

Todo comenzó cuando Joe vio que su papá participaba en el concurso Makeover Monday.

“A Joe le gustan las matemáticas y los equipos informáticos. Espero que también le guste su papá. Es una combinación de tres cosas. Me vio pasar tiempo haciendo esto y quiso sumarse”, agrega Rob.

Rob le enseñó los aspectos básicos de Tableau (cómo arrastrar y soltar, y cómo usar el cuadro Mostrarme). Luego, le pasó el mouse a Joe. Y Joe, que ya tenía mucha experiencia con equipos gracias a Minecraft, aprendió bastante rápido.

Hasta ahora, Joe creó 18 visualizaciones y descubrió su propio estilo.

“Me gustan los diagramas de árbol con las cajas. Porque se pueden comparar los tamaños y ver cuál es el más grande”, dice Joe. “También me gustan los gráficos de burbujas”.

A Joe le encanta la fuente Comic Sans. También le gusta agregar sus propios toques, como las estrellas de su visualización Women in the USA State Legislatures (Mujeres en las cámaras de representantes estatales de los EE. UU.).

“Esa me gusta mucho, porque cuando se hace clic en una estrella, queda resaltada la barra correspondiente”, comenta Joe.

Pero los trucos de diseño no es lo único que Joe aprende. Incluso le enseñó a su papá, un Zen Master, uno o dos consejos sobre Tableau.

“Joe me enseñó a quitar una línea de referencia de una hoja de trabajo mediante el método de arrastrar y soltar, en vez de hacer clic con el botón secundario y presionar ‘quitar’”, comenta Rob. “Publiqué un GIF en Twitter. La mayoría de los usuarios no se habían dado cuenta de eso”.

Rob comenta que nunca le enseñó la iteración a Joe. Lo aprendió él solo.

“En realidad, no fue necesario. El software mismo le permite hacerlo”, dice Rob. “Es impresionante. Genera visualizaciones interesantes con la simple función de arrastrar y soltar, sin hacer cálculos. Eso demuestra cómo uno puede confeccionar historias interesantes con datos sin tener que hacer demasiado”.

Rob sospecha que Joe consigue tan buenos resultados porque se concentra solo en los datos y no se preocupa por nada más. Mantiene la simplicidad.

“No complica demasiado el proceso. Al ser un Zen Master, me preocupo por lo que ya hice anteriormente y pienso: ‘Debo hacer algo aún mejor’. A él no le preocupan esas cosas. Simplemente se pierde en los datos”, dice Rob.

Joe comenta que le gusta el concurso Makeover Monday porque todas las semanas tiene un conjunto de datos diferente y “no se sabe qué tipos de datos van a publicar”.

También disfruta de ser parte de la comunidad de Tableau. Cada vez que Joe crea una visualización, se la tuitea a Andy Kriebel, cofundador del proyecto, y este le contesta con un mensaje de motivación. Joe espera con ansias estos intercambios, dice Rob.

“En ocasiones, tiene más retuiteos que yo, lo que es impresionante”, comenta Rob. “La comunidad es tan maravillosa que hasta un niño de ocho años se siente parte de ella”.

Joe tiene el objetivo de participar, como mínimo, en la mitad de las propuestas de Makeover Monday de este año.

“Me gusta mucho. Cada vez diseño mejor y aprendo a hacer cosas diferentes para mejorar la visualización”, dice Joe.

“Es solo media hora. No le dedicamos horas a la cuestión. Y lo bueno es que lo hacemos juntos”, dice Rob.

Para ver más visualizaciones de Joe, consulte la página de su perfil en Tableau Public.

A los padres e hijos interesados en los datos, los invitamos a unirse al grupo “Data Kids” de la comunidad. Regístrese aquí para solicitar acceso.

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